Ardeny   -   Wacht am Rhein -   (Stráž na Rýnu)



Hitler stále považoval západní frontu za důležitější než východní frontu,protože v jeho představách byl nepřítel na Rýnu nebezpečnější než nepřítel ve Východním Prusku.Hitler se rozhodl přejít do protiútoku v Ardenách s cílem "Antverpy".Plán jak byl připraven,měl mít dvě fáze.V první fázi měli Němci zaútočit přes slabě obsazený sektor Ardeny-Eifel a překročit řeku Meuse v oblasti mezi městy Liege a Namur.Ve druhé fázi měl být změněn směr postupu na sever,načež mělo dojít k obsazení konečného cíle,jimž byl přístavu  Antverpy,hlavním zásobovací základna britských operací.Když plán poprvé uviděl Model,velitel skupiny armád B,prohlásil:"Tato hrozná věc nemá nohy,na kterých by mohla stát"Dokonce i Dietrich,který nebyl žádným velkým vojenským mozkem,si myslel,když poprvé o plánu slyšel,že jde o vtip.Hitler se nenechal odradit,i když mu vysocí generálové řekli své mínění a vydal rozkaz k útoku.Německá děla a raketomety "Nebelwerfer" zahajili dělostřeleckou přípravu 16.12 - 1944 v 05.30.Ta trvala jednu a půl hodiny.Poté přišla ke slovu pěchota následovaná tanky útočícími na frontě široké 135Km.Zpočátku byl německý předvoj při postupu k řece Meuse úspěšný.Spojenci přesvědčeni,že se jedná pouze o místní diverzní útok,který má odlákat síly od Aachenu.Ve zvoleném úseku čelilo 200 000 Němců pouze 84 000 Američanů,ještě k tomu složený ze začátečníků.Nejdále ze všech, se dostala Kampfgruppe Peiper.Úkolem (KG Peiper) bylo dosáhnout řeky Meuse dříve než budou zničeny mosty a poté je držet tak dlouho,než dorazí zbytek pancéřového sboru SS,který by přes ně mohl přejet.Peiper měl tedy urazit 125 až 150 Km po klikatých silnicích plných zatáček k řece Meuse co možná nejrychleji,přičemž se měl,pokud možno vyhýbat místům odporu.Ke slpnění tohoto ůkolu dostal Peiper velkou část 1. pancéřového pluku LAH,který zahrnoval dva tankové prapory.které měli k dispozici 35 tanků Panther a 35 strojů PzIV,prapor mechanizované pěchoty,ženijní prapor a Schwere Panzer Abteilung s 25 stroji Tiger II (Královský Tiger).18 prosince Pepier obsadil  Stavelot a nechal v něm malou posádku s úkolem držet město.Potom postupoval dál k vesnici Trois Ponst,ve které se nacházely tři mosty přes řeku Ambleve a Salm.Cestou těsně minul ,aniž o tom věděl skladiště paliva,kde bylo uloženo téměř pět milionů litrů paliva,což by postačilo pro celý pancéřový sbor.Když dorazil do vesnice,zjistil,že američtí ženisté již vyhodili mosty do vzduchu.Peiper tedy odbočil do La Glejze,kde překročil řeku Ambleve.Tou dobou však již ztratil v důsledku min a leteckého bombardování dvacet ze svých tanků a kromě toho mu začalo docházet palivo.Mezitim v tylu dobyli Američané Stavelot a vyhodili do vzduchu most v Petit Spa,přes který měly dorazit Peiperovi zásoby.To byl pro KG Peiper konec,aby nedošlo k opačným rozkazům,nechal zničit radiostanici,a na štědrý den v 02.00 se Peiper a jeho 800 mužů vydalo pěšky na zpáteční cestu.Zanechali za sebou zadní voj v síle 300 mužů,30 zbývajících tanků.70 polopásových vozidel a dvou baterií dělostřelectva.Poslání KG Peiper skončilo úplným nezdarem.Proti ofenzíva spojenců v Ardenách byla v plném rozsahu zahájena 3.ledna 1945 dvěma americkými armádami a britským sborem.Němci vyčerpáni a prakticky bez paliva,během ní utrpěli těžké ztráty,neboť Hitler nepovolil ústup.Spojenecké ztráty činily 81 000 mužů a 800 tanků,zatímco ztráty na německé straně dosáhly 100 000 mužů.Němci kromě toho v této poslední Hitlerově velké hře ztratili velké množství polopásových vozidel,děl a 500 nenahraditelných tanků.Operace Wacht am Rhein pravděpodobně prodloužila válku o zhruba šest týdnů,ale zbavila Německo posledních sil,což znamenalo,že neexistovala žádná významná opozice proti masivnímu sovětskému útoku,který byl zahájen v lednu 1945.

Ještě vzpomenu masakr v Malmedy,kde jednotky SS postříleli americké zajatce a raněné.Tento masakr vyvolal takovou bouři,že se Američané rozhodli nebrat do zajetí jednotky SS.Takže  jenom uniforma waffen SS znamenala jistou smrt.


 

 

Original německé video